Coup de chaleur

Comment éviter les problèmes de santé liées à la chaleur

15/8/2018

Les coups de chaleur et l'épuisement par la chaleur sont des maladies causées par une exposition prolongée à des températures excessivement élevées.

Au Québec, la récente vague de chaleur du mois de juin a coûté la vie à 54 personnes.

À mesure que les températures montent, il est donc important de savoir comment prévenir, reconnaître et traiter rapidement les symptômes des maladies liées à la chaleur.

Épuisement par la chaleur vs coup de chaleur

L'épuisement par la chaleur n'est pas aussi grave que le coup de chaleur, mais peut rapidement devenir un coup de chaleur, pouvant causer des dommages au cerveau et à d'autres organes vitaux (poumons, foie, reins, tissus musculaires) et même la mort, si non traité adéquatement. Un épuisement thermique et un coup de chaleur peuvent survenir à quiconque après avoir été exposés à des températures élevées. Il est souvent accompagné de déshydratation.

Signes et symptômes

Épuisement par la chaleur

  • ‍Soif excessive
  • ‍Transpiration excessive
  • ‍Mal de tête
  • ‍Nausée et vomissements
  • ‍Crampes musculaires
  • ‍Vertiges
  • ‍Perte de conscience
  • ‍Sensation générale de faiblesse
  • ‍Pouls rapide et faible
  • ‍Urine de couleur foncée
  • ‍Peau sèche et chaude

Coup de chaleur

  • ‍Fièvre
  • ‍Battement de coeur très rapide
  • ‍Confusion
  • Agitation
  • ‍Troubles d’élocution
  • ‍Convulsions
  • ‍Perte de conscience
  • ‍Coma

Causes et facteurs de risque

L'épuisement par la chaleur et le coup de chaleur peuvent être causés avec ou sans effort physique.

Un coup de chaleur survient lorsque le corps ne peut plus s'adapter à la hausse des températures pendant l'exercice ou le travail. Cela peut se produire sur une période prolongée, jusqu’à quelques heures, et affecte généralement les personnes qui passent du temps à l'extérieur au chaud sous le soleil.

Un coup de chaleur en absence d’effort physique survient lorsque le corps est incapable de s'adapter à des températures de plus en plus chaudes, par exemple lorsqu'on reste à la maison sans air conditionné adéquat. Cela peut se produire sur plusieurs jours, et plus souvent, lors de vagues de chaleur extrêmes. Les personnes âgées, les personnes souffrant de maladies chroniques et les jeunes enfants sont souvent plus exposés.

Laisser les enfants ou les animaux domestiques dans des véhicules en été les exposent également à des coups de chaleur.

Prévention

Puisque les risques d'épuisement dû à la chaleur et de coup de chaleur augmentent à mesure que la température augmente, la meilleure prévention consiste à garder votre corps au frais.

Essayez les conseils suivants:

  • Restez à l'intérieur pendant la période la plus chaude de la journée (vers midi)
  • Restez à l'ombre lors de sorties en plein air
  • Passez du temps dans une salle bien climatisée (les centres commerciaux, les cafés et les bibliothèques sont également de bonnes options publiques!)
  • Buvez beaucoup de liquides, environ 2 à 4 tasses d'eau par heure
  • Évitez les boissons qui peuvent déshydrater, comme le café ou l'alcool
  • Porter des vêtements amples et de couleur claire fait avec des tissus qui respirent bien comme le lin et le coton
  • Portez un chapeau pour protéger le visage
  • Prendre des pauses fréquentes pendant l'exercice physique

Traitement

Prendre soin de quelqu'un qui présente des symptômes d'épuisement par la chaleur ou de coup de chaleur est assez simple:

Refroidir la température du corps:

  • Restez à l'écart du soleil, retirez les vêtements, allumez le ventilateur ou la climatisation
  • Vaporiser une brume fraîche, appliquer des serviettes humides froides ou des compresses de glace sur le corps

Rehydrater:

  • Buvez beaucoup de liquides. Assurez-vous de vous réapprovisionner en eau et en électrolytes.

Les sachets de réhydratation, tel le Gastrolyte, sont très pratiques à avoir à la maison et lorsque vous voyagez vers une destination chaude. Il peut être mélangé dans un verre d'eau et aide à redonner au corps les électrolytes essentiels, le glucose et le sel. Il aide également à gérer la perte de liquide due aux vomissements ou à la diarrhée.

Les symptômes devraient s'améliorer rapidement (dans l'heure qui suit). Si ce n'est pas le cas, il est préférable de consulter un médecin. De plus, si la personne a perdu connaissance, si elle est confuse ou si elle est extrêmement agitée, vous pouvez suivre les étapes ci-dessus, mais il serait aussi préférable de contacter les services médicaux d'urgence entre-temps.

N'oubliez pas d'écouter votre corps. La plupart du temps, les coups de chaleur et l'épuisement par la chaleur peuvent être évités.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous envoyer un message à info@airix.co.

Restez au frais et en sécurité!

Julie Han

Co-fondatrice de Airix et pharmacienne propriétaire à la Pharmacie Bourkas et Han